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Le manque de diagnostics de la grippe H5N1 compromet la préparation à une pandémie mondiale

  • Il n’existe actuellement aucun test de diagnostic disponible dans le commerce pour détecter spécifiquement le virus H5N1
  • Il est urgent de mettre au point des tests adaptables, évolutifs, accessibles à l’échelle mondiale et susceptibles d’être utilisés à grande échelle
  • Ces lacunes critiques dans le dépistage et la surveillance compromettent l’endiguement et la gestion des épidémies actuelles
GENÈVE, SUISSE - 27/06/2024.

Les experts de FIND avertissent que les cas humains de grippe aviaire H5N1 pourraient passer inaperçus en raison d’une surveillance insuffisante et d’un manque de tests diagnostiques dans les groupes à risque. L’analyse du paysage diagnostique révèle d’importantes lacunes dans le diagnostic pour ce sous-type du virus de la grippe A, ce qui laisse peu de visibilité sur l’ampleur et la portée des flambées actuelles et met en péril les mesures de confinement.

Le virus H5N1 est largement répandu chez les oiseaux sauvages dans le monde entier et provoque actuellement des épidémies chez les volailles et les vaches laitières américaines. Les États-Unis utilisent leurs systèmes existants de surveillance de la grippe pour contrôler les infections chez l’homme. Cependant, il n’existe actuellement aucun test diagnostique disponible dans le commerce pour détecter spécifiquement le virus H5N1 – et aucun projet de développement connu pour remédier à ce problème. Depuis 2003, 900 cas humains ont été confirmés, avec un taux de mortalité stupéfiant de 50 % – mais il est probable que les cas aient été sous-déclarés et sous-diagnostiqués en raison d’une capacité de test limitée et que la mortalité soit donc surestimée.

En l’absence de cas confirmés de transmission interhumaine, les dirigeants disposent d’une fenêtre d’opportunité pour renforcer la préparation à d’éventuelles épidémies, notamment en comblant de toute urgence les lacunes critiques en matière de diagnostic.

Les tests basés sur les acides nucléiques (moléculaires) constituent actuellement l’étalon-or pour la détection des virus de la grippe, car ils sont plus sensibles que les tests basés sur les antigènes, mais ils nécessitent généralement une infrastructure de laboratoire pour pouvoir être utilisés. Comme on l’a vu pendant la pandémie de COVID-19, les tests rapides, qui peuvent fournir un résultat en 10 à 15 minutes environ, sans nécessiter de laboratoire ou de techniciens hautement qualifiés, sont un outil essentiel pour contenir les épidémies, même s’ils sont moins sensibles que les tests moléculaires. Il existe des tests rapides permettant de différencier les virus de la grippe A et B, mais ceux-ci ne peuvent pas être sous-typés et ne permettent donc pas d’identifier le virus H5N1.

« Sans diagnostic complet du virus H5N1, nous pirouettons au bord d’un volcan sur le point d’entrer en éruption », a déclaré le Dr. Ayoade Alakija, président du conseil d’administration de FIND. « L’absence de surveillance signifie que nous augmentons le risque de manquer la possibilité d’endiguer des foyers comme le virus H5N1 avant qu’ils ne dégénèrent en pandémies à part entière. »

Contrairement au virus COVID-19, qui présentait un taux de mortalité relativement faible mais qui se propageait rapidement, les taux de mortalité potentiellement élevés observés à ce jour avec le virus H5N1 signifient que si une transmission interhumaine devait se produire, elle pourrait provoquer une maladie grave et la mort des personnes infectées.

Bien qu’il n’existe aucune preuve suggérant que cela se produira – l’OMS A évalué ce risque comme étant faible – FIND travaille en étroite collaboration avec l’OMS pour surveiller le paysage des tests antigrippaux et développer des cas d’utilisation et un profil de produit cible pour les tests requis. L’organisation se prépare également à mener des évaluations analytiques des tests existants pour déterminer leurs performances potentielles dans l’identification du virus H5N1. Ce travail est effectué dans le cadre de l’engagement de FIND à l’égard de la « 100 Days Mission for diagnostics » (mission de 100 jours pour les diagnostics).

« Des diagnostics de qualité constituent la première ligne de défense pour identifier et isoler les cas afin de prévenir une transmission généralisée », a déclaré le Dr. Rick Bright, membre du conseil d’administration de FIND, virologue et ancien chef de la Biomedical Advanced Research and Development Authority aux États-Unis. « Alors que nous sortons tout juste de la pire pandémie que le monde ait connue depuis un siècle, le manque de surveillance et d’investissement dans la recherche et le développement de diagnostics, de traitements et de vaccins est non seulement choquant, mais constitue véritablement une négligence. »

Pour atténuer le risque d’une pandémie de H5N1, les experts recommandent les mesures suivantes :

  1. Renforcer la surveillance: améliorer la surveillance mondiale pour contrôler les populations d’oiseaux et d’animaux afin d’améliorer la visibilité sur la manière dont le virus H5N1 se déplace et peut potentiellement muter. Il s’agit notamment de former le personnel, de simplifier les systèmes de reporting et de s’assurer que les technologies modernes, comme l’intelligence artificielle, sont utilisées pour améliorer nos analyses prédictives.
  2. Investir dans des diagnostics de qualité et accessibles: affecter des ressources à la mise au point de tests de diagnostic rapides, précis et abordables pour la grippe aviaire hautement pathogène, y compris le virus H5N1. Ces tests devraient être accessibles dans le monde entier, en particulier dans les endroits où il existe un risque accru pour l’homme en raison d’une interface étroite avec les animaux et les produits alimentaires infectieux.
  3. Collaborer sur les traitements et les vaccins: sur la base de la surveillance génomique, utiliser des collaborations mondiales telles que la « 100 Days Mission », qui s’appuient sur les travaux réalisés dans le cadre de partenariats tels que l’ACT-Accelerator et l’i-MCM-net de l’OMS, pour veiller à ce que les capacités de production soient modulables afin de répondre à la demande mondiale, en mettant l’accent sur les populations vulnérables et les pays à revenu faible ou intermédiaire.
  4. Élaborer et mettre à jour régulièrement les plans de préparation et d’intervention en cas de pandémie : sur la base des enseignements tirés de la pandémie de COVID-19, au cours de laquelle la plupart des pays ont adapté leurs plans de lutte contre la grippe pandémique, il convient d’aider les pays à mettre à jour leurs plans afin d’y inclure des interventions pouvant être mises en œuvre.

Le Dr Alakija a ajouté : « FIND et ses partenaires analysent l’infrastructure actuelle de lutte contre la grippe pour comprendre où investir au mieux les ressources dans une politique « sans regrets ». Nous ne partons pas de zéro comme nous l’avons fait dans le cas du COVID-19, mais nous avons vraiment besoin que les gouvernements agissent maintenant et augmentent les tests de diagnostic et le partage des données et qu’ils mettent en place des systèmes de partage des bénéfices si le besoin s’en fait sentir. »

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Contacts médias

Sarah-Jane Loveday
Directrice de la Communication
media@finddx.org

A propos de FIND

FIND accélère un accès équitable à un diagnostic fiable dans le monde entier. Nous nous efforçons de combler les lacunes critiques en matière de tests qui exposent les personnes à des maladies évitables et traitables, de faciliter une surveillance efficace des maladies et de mettre en place des systèmes de santé durables et résilients. En partenariat avec l'OMS, d'autres agences de santé mondiale et le G20/G7, nous faisons progresser la sécurité sanitaire mondiale et la couverture sanitaire universelle. Nous sommes un centre collaborateur de l'OMS pour le renforcement des laboratoires et l'évaluation des technologies de diagnostic. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre site www.finddx.org/fr/.